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Environnement: la pollution tue 1,7 million d’enfants par an dans le monde

Par Géopolis (avec agences)@GeopolisFTV | Publié le 07/03/2017 à 11H13

Pollution aux particules fines à Pékin 2008
La pollution aux particules fines empoisonne l'air de Pékin 180 jours par an. © AFP/ Tim Graham/robertharding

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) tire la sonnette d’alarme: plus d'un quart des décès d'enfants de moins de cinq ans est attribuable à la pollution de l'environnement.


«Un environnement pollué est mortel, en particulier pour les jeunes enfants. Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables à la pollution de l'air et de l'eau car leurs organes et leur système immunitaire sont en cours de développement et leur organisme, notamment leurs voies respiratoires, sont de petite taille», déplore Margaret Chan, directrice générale de l'OMS.
 
Chaque année, les risques environnementaux – pollution  de l'air intérieur et extérieur, tabagisme passif, insalubrité de l'eau, manque de moyens d'assainissement et hygiène insuffisante – entraînent le décès de 1,7 million d'enfants de moins de cinq ans dans le monde, explique l'OMS dans un communiqué.


Selon deux nouveaux rapports de l'organisation, plus d’un quart des décès d’enfants de moins de 5 ans est attribuable à la pollution de l’environnement. «Le changement climatique fait augmenter les températures et les niveaux de dioxyde de carbone, ce qui favorise la production de pollen, associée à une augmentation des taux d’asthme chez l’enfant. À l’échelle mondiale, des symptômes d’asthme sont actuellement signalés chez 11% à 14% des enfants de 5 ans et on estime que 44% de ces symptômes sont liés à des expositions environnementales.» La pollution atmosphérique, le tabagisme passif, ainsi que les moisissures et l’humidité à l’intérieur des habitations aggravent l’asthme chez l’enfant. 


570.000 enfants meurent d'infections respiratoires (pneumonie, etc.) attribuables à la pollution de l'air intérieur et extérieur et au tabagisme passif, et 361.000 autres meurent de maladies diarrhéiques à cause d'un accès insuffisant à l'eau potable et aux moyens d'assainissement et d'hygiène. 

Selon l'OMS, une grande partie des maladies qui sont les principales causes de décès d'enfants âgés de un mois à cinq ans – maladies diarrhéiques, paludisme et pneumonie – pourrait être évitée. Ainsi, les décès dus au paludisme pourraient être évités en réduisant le nombre de gîtes larvaires de moustiques ou en couvrant les réservoirs d'eau potable.
 
Nouveaux risques
Les nouveaux dangers environnementaux, tels que les déchets électroniques et électriques – comme les téléphones portables usagés – qui ne sont pas correctement recyclés, exposent les enfants à des toxines qui peuvent entraîner une diminution des aptitudes cognitives, un déficit de l'attention, des lésions pulmonaires ou encore un cancer, selon les experts.

Toujours selon l'OMS, la quantité de déchets électroniques et électriques aura augmenté de 19% entre 2014 et 2018, pour atteindre 50 millions de tonnes.