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Société,  Gambie,  Afrique

Gambie : des malades du sida, utilisés comme cobayes, poursuivent l'ex-président Jammeh

Par Géopolis (avec AFP)@GeopolisAfrique | Publié le 01/06/2018 à 14H15, mis à jour le 01/06/2018 à 14H15

Yahya Jammeh Gambie 1994-2017
Le 21 janvier 2017, Yahya Jammeh quitte son pays pour la Guinée équatoriale après 22 ans de règne. Il avait «arraché» les rênes du pays à Dawda Diawara le 22 juillet 1994.  Après avoir reconnu sa défaite lors de la présidentielle du 1er décembre 2016 face à son adversaire Adama Barrow, l’ancien président gambien fait volte-face le 9 décembre, plongeant son pays dans une impasse politique auquel son exil a mis fin. © AP Photo/Sunday Alamba - 27/02/2014

Trois malades du sida en Gambie, qui affirment avoir servi de cobayes aux prétendus traitements de l'ex-président Yahya Jammeh, le poursuivent en justice. L’ancien dirigeant gambien avait annoncé, en 2007, avoir découvert un remède contre le sida et forcé ensuite les malades à affirmer qu’ils étaient guéris.


«Mes clients réclament des dommages intérêts pour détention illégale, et traitement inhumain et dégradant pendant qu’ils étaient soumis aux soi-disant remèdes de l'accusé contre le VIH/sida», a déclaré à l'AFP leur avocate, Combeh Gaye, peu après avoir déposé sa plainte. Il s'agit de deux hommes de 64 et 63 ans, et d'une femme de 51 ans, appartenant tous trois à des associations de soutien aux malades du sida.
 
Peu après l'annonce fracassante par Yahya Jammeh de sa «découverte» d'un remède contre la maladie en janvier 2007, ils avaient fait partie du premier groupe de neuf patients invités à expérimenter son traitement. Ils affirment que Yahya Jammeh leur interdisait d'utiliser des antirétroviraux pendant toute la durée de son traitement, qui s'est poursuivi jusqu'en juillet 2007, période pendant laquelle ils ont été privés de leur liberté de mouvement.

Vus à la télé
Filmés pendant les séances, malgré leurs réticences, ils apprendront plus tard que les images avaient été diffusées par les médias d'Etat, en particulier la télévision officielle GRTS.
 
Malgré l'inefficacité du traitement, particulièrement pénible, ils disent avoir dû sous la contrainte se déclarer guéris, confirmant les déclarations du ministre de la Santé de l'époque, Tamsir Mbowe, ce qui avait conduit d'autres malades du sida à suivre leur exemple.
 
Ancien militaire, Yahya Jammeh était parvenu au pouvoir par un putsch sans effusion de sang en 1994 dans cette ex-colonie britannique enclavée dans le Sénégal, à l'exception d'une étroite façade côtière. Il s'était ensuite fait largement élire et réélire sans interruption jusqu'à sa défaite en décembre 2016 face à Adama Barrow, candidat de l'opposition.
 
Après six semaines d'une crise à rebondissements provoquée par son refus de céder le pouvoir, il a finalement quitté le pays le 21 janvier 2017 à la suite d'une intervention militaire de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao) et d'une ultime médiation guinéo-mauritanienne.