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La Turquie installe en Somalie sa plus importante base militaire à l'étranger

Par Géopolis (avec agences)@GeopolisAfrique | Publié le 02/10/2017 à 15H33

Base militaire turque en Somalie
Environ 200 soldats et formateurs turcs seront stationnés dans la base militaire turque en Somalie. © Feisal Omar/Reuters

La Turquie a inauguré, samedi 30 septembre 2017 en Somalie, sa plus importante base militaire à l'étranger, marquant l'intérêt stratégique qu'Ankara entend accorder à l'Afrique de l'Est.


«Nous voulons remercier le peuple et le gouvernement turcs pour leur soutien à notre pays, cette académie est ouverte à un moment où nous en avons cruellement besoin. Elle nous aidera dans nos efforts de lutte contre le terrorisme», a déclaré le Premier ministre somalien. La Turquie a inauguré le plus important centre d'entraînement militaire étranger de ce pays de la Corne de l'Afrique, destiné à la formation des forces somaliennes qui devront à terme assurer seules la sécurité de ce pays miné par les attaques des islamistes shebabs.

La base, dont le coût s'établit à 50 millions de dollars, permet d'accueillir un millier d'hommes en formation. Au total, 10.000 soldats somaliens devraient y être formés. Environ 200 soldats et formateurs turcs y seront stationnés.

 
Les fragiles gouvernements et institutions somaliennes, dont l'armée nationale, sont soutenus à bout de bras par la communauté internationale, avec notamment le déploiement des 22.000 hommes de la force de l'Union africaine en Somalie (Amisom) et l'appui de puissances comme les Etats-Unis.
 
Le retrait progressif de l'Amisom est prévu à partir d'octobre 2018, alors que de nombreux doutes subsistent sur la capacité de l'armée somalienne à faire face, seule, aux islamistes shebabs affiliés à al-Qaïda. En attendant, la formation de l'armée somalienne est principalement assurée par des puissances étrangères, dont les Etats-Unis, le Kenya, la Grande-Bretagne ou les Emirats arabes unis.

 
La Turquie déploie d'importants efforts ces dernières années pour renforcer sa présence économique et diplomatique en Afrique. En 2015 et 2016, la Somalie avait été un des nombreux pays du continent où le président turc Recep Tayyip Erdogan avait effectué des visites officielles.
 
Le volume des exportations turques en Somalie, qui était de 5,1 millions de dollars en 2010, est passé à 123 millions de dollars en 2016.