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Nigeria: la figure du mouvement «BringBackOurGirls» candidate à la présidence

Par Véronique le Jeune (avec AFP)@GeopolisAfrique | Publié le 08/10/2018 à 17H18, mis à jour le 08/10/2018 à 17H18

Obiageli Ezekwesili 55 ans annonce sa candidature à présidence Nigeria
Obiageli Ezekwesili, 55 ans, annonce sa candidature à la présidence du Nigeria. L'élection aura lieu en février 2019. © Gianluigi GUERCIA / AFP

Cofondatrice du mouvement «BringBackOurGirls», lancé pour soutenir les lycéennes de Chibok enlevées par Boko Haram en 2014, Obiageli Ezekwesili a annoncé sa candidature à la présidentielle de février 2019. Agée de 55 ans, Mme Ezekwesili, ancienne ministre, affirme vouloir remporter l'élection «pour servir et mettre les citoyens au premier plan». Elle s'alarme du taux de pauvreté au Nigeria.


Obiageli Ezekwesili, seule femme candidate à ce jour dans le pays le plus peuplé d'Afrique (190 millions d'habitants en 2017) et première à se lancer contre un président sortant, justifie son ambition présidentielle par son «inquiétude pour l'avenir du Nigeria».

Elle évoque notamment «la peine à vivre dans un pays où la valeur de la vie tend à disparaître», «la tristesse d'être connue comme la capitale mondiale de la pauvreté avec 87 millions de Nigérians extrêmement pauvres» et «l'angoisse de l'augmentation du nombre d'enfants non scolarisés»...

Ex-ministre des Mines et de l'Education entre 2000 et 2007 avant d'occuper le poste de vice-présidente pour l'Afrique à la Banque mondiale (voir l'une de ses contributions en 2011 sur l'agriculture), Mme Ezekwesili est également cofondatrice de l'ONG anti-corruption Transparency International.

Elle était en lice pour le prix Nobel de la Paix 2018 en raison de son engagement en faveur de la lutte contre la corruption.
 
«BringBackOurGirls»
Au Nigeria, cependant, Obiageli Ezekwesili est surtout connue pour avoir créé le mouvement «BringBackOurGirls» (Ramenez nos filles) qui avait alerté le monde entier sur l'enlèvement de plus de 200 jeunes filles en avril 2014 par le groupe djihadiste Boko Haram, dans le nord-est du Nigeria.

Comptable de profession et proche de l'ancien président Olusegun Obasanjo, l'ancienne ministre se montre très critique à l'égard de la gouvernance Buhari, qui représentera le parti au pouvoir, le Congrès des progressistes (APC), à la présidentielle de février 2019.

Le Nigeria peine en effet à se remettre complètement de la pire récession (en 2016) qu'il a connue en 25 ans.

Mme Ezekwesili sera également opposée à l'ancien vice-président Atiku Abubakar, 71 ans, richissime homme d'affaires et vieux loup de la politique nigériane, qui a remporté dimanche 7 octobre 2018 la primaire du principal parti d'opposition, le Parti démocratique du peuple (PDP).

Certains observateurs estiment que la présence d'Obiageli Ezekwesili dans la course pourrait être le grain de sable dans un duel classique entre les deux partis dominants du Nigeria.