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Ethiopie,  Afrique

Un nouveau patriarche en Ethiopie

Par Laurent Filippi@GeopolisAfrique | Publié le 04/03/2013 à 14H14, mis à jour le 04/03/2013 à 17H13

Illustration Un nouveau patriarche en Ethiopie
Le nouveau patriarche chrétien de l'Ethiopie, l'abuna Matthias, a été intronisé dimanche 3 mars dans la cathédrale de la Sainte-Trinité d’Addis-Abeba. © AFP PHOTO/JENNY VAUGHAN

L'abuna Mathias, 78 ans, le nouveau patriarche éthiopien, a officiellement prêté serment dans la cathédrale de la Sainte-Trinité d’Addis-Abeba, le 3 mars 2013, après son élection le 28 février 2013. Exilé à l’étranger pendant quarante ans, au Kenya puis aux États-Unis, il va retourner en Ethiopie pour accomplir son ministère.

Mathias est le sixième patriarche de l'Eglise éthiopienne, dont la liturgie est très influencée par la tradition juive.
 
Ancien archevêque de l'Eglise orthodoxe de Jérusalem, il a été élu suite au décès en août 2012 de l’ancien patriarche, l'abuna Paulos. Ce dernier était à la tête de l'Eglise éthiopienne depuis 1992.
 
Suite à la chute de l'empereur Hailé Sélassie 1er, renversé par un coup d'État le 12 septembre 1974, et à l'instauration du régime militaire du Derg, présidé par Mengistu Haile Mariam, Matthias avait fuit l'Ethiopie.
 
Le premier patriarche a été nommé en 1959.
 
Deux tiers des 83 millions d’Ethiopiens sont chrétiens, la majorité d’entre eux suivant le rite orthodoxe. Environ 30 % de la population est musulmane.
 
L'Ethiopie est l’un des plus anciens pays chrétiens du monde.